Куда попал Ян Бибиян

       Долго бродил по чёрному зеркальному залу Ян Бибиян. Нужно было найти дверь и поскорей выбраться отсюда. Вдобавок его мучила жажда.
       А вокруг — грозная тишина. Ни одного живого существа, ни единого звука, кроме звука его шагов.
       В зале разлит синий полумрак. День сейчас или ночь? Ни стола, ни стула. Только чёрный трон стоит посреди пустого зала.
       Присмотревшись, Ян Бибиян увидел на спинке трона несколько стеклянных рук, от которых исходило синее свечение. Оно и создавало голубоватый полумрак. На каждой руке — надпись. Ян Бибиян прочел:

«НАЛЕВО». «НАПРАВО». «ПРЯМО».
«ВВЕРХ». «ВНИЗ». «ЗДЕСЬ».
«СТОЙ!» «ПОДУМАЙ!» «БЕРЕГИСЬ!»

       Назначение надписей было непонятно. В самом деле: «налево» написано на руке, указывавшей направо, надпись «направо» — на руке, указывавшей налево; надпись «вверх» — на руке, опущенной вниз; «вниз» почему-то написано на руке, поднятой вверх.
       Ян Бибиян замер и закрыл лицо руками: отсюда нет выхода. Рыдания душили его. Слёзы струились из глаз... Но что это?.. Слезинки, падая на зеркальный пол, издавали звук, похожий на стук ударяющихся о стекло горошин. Странно... Мальчик посмотрел на пол и увидел тоненький ручеёк из своих слезинок.
       Ручеёк, извиваясь, вычерчивал слова: «Смело следуй за нами!»
       Ян Бибиян заплакал ещё горше и пошёл за ручейком из своих слез. Струйка неторопливо ползла вперёд. Её прихотливые изгибы вычерчивали:

Следуй за нами, мальчик, не бойся!
Горькие слёзы, мы льёмся из сердца.
Душу твою от страданий омоем,
Как дождь освежает цветы полевые...
Кто не страдал, тот и плакать не может:
Камень в груди у него, а не сердце.
Ян Бибиян! Смело следуй за нами —
Выйдешь из мрака на свет!..

       Одна за другой возникали перед ним строки из слезинок. Как жемчужные ожерелья, блестели они на чёрном стеклянном полу.
       Ян Бибиян шёл за извивающимися строками, пока путь не преградила стена. Строки превратились в длинное многоточие... И вдруг мальчик увидел на чёрной стене очертания двери.
       Он толкнул её, она распахнулась. Перед изумлённым мальчуганом открылась бескрайная пустыня, залитая ослепительным светом.
       Ян Бибиян шагнул вперед и оцепенел: справа и слева от него тянулись бесконечные ряды дверей — красных, зеленых, синих, черных и белых.
       На каждой большими буквами выведена надпись.
       Над дверью, через которую только что прошел Ян Бибиян, значилось:

ВЕЛИКИЙ ВОЛШЕБНИК

       Над соседней, чёрной дверью Ян Бибиян прочитал:

ЦАРСТВО ЧЕРТЕЙ

       «Хорошо, что я не в царстве чертей. Как бы не угодить туда!» — подумал Ян Бибиян и хотел повернуть назад, но в это время из-за двери, которая вела в царство чертей, донеслись странные голоса, грозные крики, глухие удары. Кого там избивают?
       Любопытство заставило его подойти вплотную к чёрной двери. Он узнал голос Фюта.
       — Ай-ай! Ай-aй! Отпустите меня! — вопил Фют так, что дрожала дверь.
       — Куда ты дел свой хвост?.. Где твой хвост?.. — орал кто-то басом, похожим на львиный рык.
       За вопросом следовал удар бича.
       — Ай-ай! Не бейте меня! Я обещаю найти свой хвост!
       — Известно ли тебе, сыну мрака, что, пока человек владеет хоть одним нашим хвостом, мы бессильны делать зло на земле?
       Страшные возгласы прерывались ударами бича.
       — Я верну хвост, верну! — визжал Фют. — Отпустите меня, я разыщу Яна Бибияна. Обману его и отниму свой хвост! Мальчишка не уйдёт от меня!
       — Но как ты это сделаешь? — гремел неумолимый бас. — Ян Бибиян в царстве великого волшебника. Зачем ты оставил его там, глупый бесёнок?
       Кнут просвистел опять.
       — От боли я перепутал дверь, — послышался слабеющий голос Фюта. — Но я разыщу свой хвост... Отпустите меня!
       Мальчик затаил дыхание, сердце его отчаянно билось. Радость наполнила душу — он спасен! Владея хвостом Фюта, он держит чертей взаперти, они не могут причинять зло людям.
       Надо беречь хвост чертёнка как зеницу ока. Но где же он? Мальчик посмотрел на свои руки: хвост исчез.
       Ян Бибиян бросился назад, в чёрный зеркальный зал.

 

Назад Оглавление Вперёд