Тайна карлика

       Карлик отчаянно вырывался, но Ян Бибиян крепко держал его за шиворот. Он решил выведать у предводителя люлючат все тайны Мирилайлая.
       — Не сопротивляйся, или я задушу тебя! — сказал Ян Бибиян, поднимая маленького человечка высоко над полом и встряхивая.
       Видя, что вырваться ему не удастся, Лю-лю пустился на хитрость.
       — Умоляю, Ян Бибиян, отпусти меня! Я только слуга Мирилайлая и не могу помочь тебе. Мой ум так мал...
       — Укажи выход отсюда, или живым ты не уйдёшь!
       — Хорошо, Ян Бибиян! Я всё тебе расскажу, но разожми, пожалуйста, пальцы!..
       — Говори, Лю-лю!
       — Как ты меня испугал, Ян Бибиян! Я всё-всё позабыл от страха. Позволь мне подойти вон к тому железному дереву. Я посижу там, отдышусь, соберусь с мыслями...
       — Хорошо. Идем...
       — Разреши мне пойти одному. Когда ты около меня, я весь дрожу, не могу сосредоточиться...
       — Не хитри, Лю-лю! Мы пойдем вместе.
       И Ян Бибиян пошел к дереву, на которое указал Лю-лю.
       — Не к этому! — упирался карлик. — Вон к тому...
       Нет, Ян Бибиян не позволит себя одурачить! У карлика, конечно, есть причина упорствовать...
       Крепко держа Лю-лю за шиворот, он потащил его за собой.
       Вот и дуб, на который указал карлик. У корня дерева виднелась небольшая дверца с надписью:

ЛЮ-ЛЮ,
ПРЕДВОДИТЕЛЬ ЛЮЛЮЧАТ
Вход запрещён всем, кроме хозяина!

       Пока Ян Бибиян разбирал надпись, Лю-лю пробормотал несколько слов, заслонка приоткрылась, и карлик попытался проскользнуть в отверстие.
       — Ты куда?
       — Это мой дом. Не угодно ли заглянуть ко мне? Ян Бибиян рассмеялся:
       — Благодарю. У меня нет охоты забираться ещё в одно подземелье. Я должен выбраться из подземного царства Мирилайлая.
       — Путь начинается отсюда, — ответил Лю-лю и опять пробормотал бессвязные слова, похожие на заклинания.
       Дверца из жилища Лю-лю отодвинулась, и оттуда вылетел огромный орёл. Описав в воздухе несколько кругов, он ринулся вниз, ударил Яна Бибияна клювом по голове и сжал в когтях.
       Ян Бибиян успел схватить карлика за ворот и сунуть под рубаху, туда, где лежал хвост Фюта. Потом сдавил шею орла. Но могучая птица, цепко держа свою жертву в когтях, взвилась в поднебесье.
       Ян Бибиян чувствовал, как ползает Лю-лю под его рубахой. От страха перед хвостом чертёнка, в соседстве с которым он оказался, предводитель люлючат превратился в букашку.
       С высоты, на которой летел орёл, Яну Бибияну был виден бесконечный заколдованный лес. Между деревьями бегали крохотные люлючата, радостно крича:
       — Мирилайлай бросит его в озеро!..
       Ян Бибиян понял, что орёл, в лапы которого он попал, — великий волшебник. Он сунул руку за пазуху, вытащил хвост Фюта и стал размахивать им.
       — Опусти меня на землю, Мирилайлай! Я ударю тебя хвостом!
       Орел, испуганно клекоча, устремился вниз и опустился неподалеку от железного дворца, разжал когти, освободил свою жертву и взлетел на крышу. Держа под мышкой Лю-лю, Ян Бибиян сел на железные ступени дворца.
       Люлючата бегали по лесу, визжа:
       — Спасайтесь, спасайтесь!..
       — Лю-лю в плену!
       Ян Бибиян швырнул карлика на землю и ударил его хвостом чертёнка,
       — Я всё открою тебе, Ян Бибиян! — взмолился Лю-лю. — Не бей меня!
       — Встань!
       Карлик поднялся.
       — Говори!
       — Слушай, Ян Бибиян. Пока хвост чертёнка в твоих руках, мы бессильны. Отнять его было бы счастьем для нас. Мы старались, но нам это не удалось. Лучше убрать тебя из нашего царства. Мы не хотим постоянно дрожать от страха. Знай: у Мирилайлая три жены. Когда он во дворце, жёны прислуживают ему, поют и развлекают его. Если великий волшебник спит, они стоят у изголовья и охраняют его сон. Но, если Мирилайлай вздумает сделать своих жен невидимыми, он превращает их в три волоса своей бороды: железный, золотой и серебряный. Железный волос — самая уродливая и злая из жён. Она погубит тебя. Золотой волос — жена подобрей, но она питается только человеческими глазами: ты можешь лишиться глаз. В серебряный волос Мирилайлай превращает добрую жену. Она любит песни. Заставит петь и тебя. Если твоя песня понравится ей, она спасет тебя, если нет, превратит в чёрную ворону. Помни! Надо вырвать из бороды Мирилайлая эти три волоса и каждый завязать узлом. Волосы превратятся в женщин. Легче вырвать железный волос. Золотой труднее. Серебряным волосом ты завладеешь, вырвав сперва два других. Но, выдергивая этот волос, не порви его, а то превратишься в дождевого червя. Вот и всё. Уходи поскорей отсюда. Из-за тебя мы, бедные карлики, потеряли покой. — Лю-лю заплакал. — Я тебе больше не нужен, Ян Бибиян... Освободи меня и спеши к Мирилайлаю. Он спит в своих покоях. Стоит волшебнику увидеть хвост чёрта, он становится больным и не может тронуться с места...
       — Ты свободен, Лю-лю.
       Ян Бибиян выпустил предводителя люлючат.
       Не теряя времени, он ударил хвостом Фюта по железной двери дворца, и она распахнулась.
       Миновав множество комнат, Ян Бибиян увидел пещеру, В глубине её лежал Мирилайлай.

 

Назад Оглавление Вперёд