Жёны Мирилайлая

       Мальчик бросился на великого волшебника и вцепился ему в бороду.
       Великий волшебник вздрогнул и проснулся. Глаза его выкатились из орбит, губы беззвучно шевелились. Ян Бибиян быстро перебирал волосы в его бороде. Вот золотой волосок... вот серебряный... вот железный...
       Он смело вырвал железный волос, зазвеневший, как струна. За ним — золотой. Когда очередь дошла до серебряного, Мирилайлай застонал и стал вырываться. Длинные языки пламени заплясали вдоль стен пещеры.
       — Бежим, Ян Бибиян! Бежим или сгорим заживо! — в отчаянии метался Мирилайлай.
       Он хотел встать, но Ян Бибиян цепко держал колдуна за бороду. ещё минута — Мирилайлай бросит его в огонь. Мальчик выхватил из-за пазухи хвост чертёнка. Несколько взмахов — и пламя погасло.
       — Отпусти мою бороду, Ян Бибиян! — упал на колени Мирилайлай. — Оставь мне серебряный волос, и я выведу тебя в земной мир.
       Вместо ответа Ян Бибиян нашел в бороде волшебника серебряный волос и осторожно вырвал.
       — Теперь убирайся в свой железный дворец! — приказал он Мирилайлаю.
       — Я не могу уйти, — печально промолвил великий волшебник. — Как я покину своих жён? Между ними смертельная вражда, они съедят друг друга...
       — Во дворец! — повторил Ян Бибиян.
       «Как быть? — раздумывал он, шагая по железному лесу. — Если я завяжу эти три волоса одним узлом, жёны Мирилайлая сожрут меня... Первая жена его так свирепа, что её, пожалуй, не стоит оживлять. Вторая жена, чего доброго, выпьет мои глаза... Оживлю третью!.. Она любит пение... Так и быть, я ей спою!..»
       Едва Ян Бибиян начал связывать узлом серебряный волос, на его руку упала горячая капля. Он посмотрел вверх. На ветке железного дерева неподвижно сидела его приятельница — ворона. Из глаз её катились слезинки, одна из них и упала на руку Яна Бибияна.
       — Га-га-га! — радостно крикнул он. Но птица не отозвалась.
       — Чёрная ворона, верная подружка, сестра! Ты не раз помогала мне, была моей наставницей, отзовись! Как мне быть? Завязать сперва серебряный волос?
       Ворона отрицательно покачала головой.
       — Быть может, сперва завязать золотой волос? Ворона опять покачала головой.
       — Значит, сначала завязать железный волос? Ворона утвердительно кивнула головой.
       Ян Бибиян завязал узлом железный волос и увидел перед собой толстую, уродливую ведьму с зелеными глазами.
       — Кто ты? — взвизгнула она и протянула к его горлу костлявые пальцы.
       — Молчи! — Ян Бибиян угрожающе поднял над головой хвост Фюта.
       Ведьма в страхе сжалась и попятилась.
       Как только Ян Бибиян завязал узлом золотой волос, перед ним появилась высокая, худая женщина с ласковым взглядом. Ведьма низко поклонилась и спросила:
       — Кто ты и что тебе нужно?
       — Я обладатель хвоста чёрта, пленник Мирилайлая.
       — Чего ж ты хочешь?
       — Выбраться из заколдованного царства. Вернуться в земной мир.
       Не успел он договорить, женщина прыгнула вперед, протянув к его лицу тонкие пальцы с острыми длинными ногтями.
       Ян Бибиян ударил колдунью хвостом по рукам. Она попятилась, но ласково пропела:
       — Дай мне свои глаза, Ян Бибиян! Я питаюсь человеческими глазами. Подари мне свои глаза. Я помогу тебе...
       — Мои глаза из глины, — сокрушенно ответил Ян Бибиян. — Я потерял свою голову, а вместо неё получил глиняную. Едва ли мои глаза понравятся тебе.
       Ян Бибиян торопливо завязал узлом серебряный волос и увидел перед собой женщину изумительной красоты. На губах её играла улыбка, глаза сияли, как голубое небо, а щёки были нежны, как два розовых облачка.
       — Ах! — вскрикнула она, удивлённо посмотрев на Яна Бибияна. Голос женщины был пленительно напевен.
       — Как она ласкова с этим мальчишкой! А я с превеликим удовольствием высосала бы из него всю кровушку! — прошипела толстая ведьма.
       — Молчи, кикимора! — бросила ей в ответ красавица.
       — Сама замолчи, угодница! — вскипела костлявая.

       Между жёнами Мирилайлая вспыхнула ссора. Толстуха и тощая принялись рвать на красавице платье, дёргать её за волосы.
       — Где ты, Мирилайлай? — крикнула она. — Спаси меня! Ян Бибиян, неужели ты можешь смотреть, как меня бьют?
       Размахивая хвостом чёрта, мальчуган бросился на выручку молодой женщины. Ведьмы в страхе повалились наземь.
       — Благодарю тебя, Ян Бибиян! — прошептала красавица.— Ты спас меня. Проси в награду всё, что пожелаешь.
       — Спаси и ты меня, красавица. Помоги мне вернуться в земной мир.
       — Много ты захотел, Ян Бибиян. Прежде чем исполнить твою просьбу, я должна послушать, как ты поёшь. Если песня твоя понравится мне, я помогу тебе... Начинай! Я жду!..
       Ян Бибиян в смущении стоял перед молодой женщиной. Но вот чудная, непонятная сила наполнила его грудь, и он запел.

 

Назад Оглавление Вперёд